Asma en infantes

Asma en infantes.

¿Qué es el asma?

El asma es una condición que causa problemas respiratorios. Los niños pueden toser, jadear o tener dificultad para respirar. Esto sucede porque las vías respiratorias en los pulmones se hinchan, se hacen más pequeñas y se llenan de mucosidad.

El asma es común en niños y adolescentes, y tiende a darse en familias. Puede ser leve o tan grave que interfiere con las actividades diarias.

Con medicamentos y el plan de atención adecuado, los síntomas del asma se pueden controlar para que los niños y adolescentes puedan hacer casi cualquier cosa que quieran hacer.

¿Qué causa el asma?

Nadie sabe exactamente por qué algunas personas desarrollan asma. Los expertos creen que podría ser una combinación de factores ambientales y genes.

Las personas con asma pueden tener un padre u otro pariente cercano con asma. Aquellos que tienen sobrepeso pueden ser más propensos a tenerlo.

¿Cómo afecta el asma a la respiración?

En el asma, el aire no se mueve a través de los pulmones como debería.

Normalmente, cuando alguien inhala, el aire entra por la nariz o la boca, baja por la tráquea y llega a las vías respiratorias (bronquiolos) de los pulmones. Cuando las personas exhalan, el aire sale del cuerpo en la dirección opuesta.

Con el asma, el aire tiene más dificultad para pasar. Las vías respiratorias se hinchan y se llenan de mucosidad. Los músculos alrededor de las vías respiratorias se tensan, haciendo que las vías respiratorias se estrechen. Las cosas que pueden irritar las vías respiratorias se denominan “desencadenantes”. Los desencadenantes comunes incluyen el humo del cigarrillo, las alergias y el ejercicio.

Los factores desencadenantes pueden provocar brotes o “ataques” de asma.

¿Cuáles son los signos y síntomas del asma?

Brotes de asma.

Los brotes son cuando los síntomas del asma empeoran. Ocurren cuando las vías respiratorias se irritan e inflaman (hinchan) más de lo normal.

Durante un brote, los niños pueden tener:

  • Dificultad para respirar
  • Un pecho apretado
  • Un silbido al respirar (sibilancias)
  • Tos
  • Un latido acelerado

Algunos brotes son graves, pero otros son leves. Los brotes pueden ocurrir repentinamente o acumularse con el tiempo, especialmente si los niños no toman sus medicamentos para el asma según las indicaciones.

Las cosas que provocan un brote se llaman desencadenantes. Los desencadenantes varían de persona a persona, pero los más comunes incluyen:

Una parte importante del control del asma es evitar los desencadenantes. El médico de su hijo trabajará con usted para crear un plan de atención que ayude a prevenir los brotes tanto como sea posible.

¿Cómo se diagnostica el asma?

Para diagnosticar el asma, los médicos harán preguntas sobre la salud del niño, los problemas respiratorios y el historial médico familiar. También le preguntarán sobre cualquier alergia, enfermedad y exposición a cosas que puedan empeorar la respiración.

A los niños se les hará un examen físico y es posible que se les haga una prueba de función pulmonar. Por lo general, esto implica probar la respiración con un espirómetro, una máquina que analiza el flujo de aire a través de las vías respiratorias.

¿Cómo se trata el asma?

No hay cura para el asma, pero se puede controlar para prevenir los brotes. El tratamiento del asma implica dos cosas importantes: evitar los desencadenantes y tomar medicamentos.

Evitar desencadenantes

Hay muchas maneras de evitar los desencadenantes. Después de que se identifiquen los factores desencadenantes de su hijo, el médico trabajará con usted para idear un plan para evitarlos.

Por ejemplo, si la caspa de las mascotas o el moho en su hogar desencadenan los síntomas de asma de su hijo, puede hacer que su hogar sea seguro para el asma cambiando las sábanas con frecuencia, aspirando regularmente y manteniendo a la mascota de la familia fuera de la habitación de su hijo. Si las alergias al aire libre (como el polen) son un problema, su hijo debe evitar estar al aire libre los días en que los niveles de polen sean altos.

Si el ejercicio es un desencadenante, el médico puede recetarle un medicamento a su hijo para que lo tome antes de la actividad física para evitar que las vías respiratorias se estrechen. Los médicos ayudan a las personas con asma inducida por el ejercicio a controlar la actividad física, no a evitarla. El ejercicio puede ayudar a las personas a mantenerse más saludables en general (¡de hecho, muchos atletas profesionales tienen asma!).

También es importante vacunarse anualmente contra la gripe, ya que enfermedades como la gripe pueden desencadenar ataques de asma.

Medicamentos para el asma.

La mayoría de los medicamentos para el asma se respiran directamente en los pulmones (se inhalan), pero algunos son pastillas o líquidos. Hay dos tipos de medicamentos para el asma:

  • Los medicamentos de alivio rápido actúan rápidamente para abrir las vías respiratorias estrechas. Se pueden usar según sea necesario durante un brote. Los medicamentos de alivio rápido actúan rápido, pero su efecto no dura mucho. Estos tipos de medicamentos también se denominan medicamentos de “acción rápida” o de “rescate”.
  • Los medicamentos de control a largo plazo controlan el asma evitando que se presenten los síntomas. Reducen la inflamación en las vías respiratorias, que es la causa de la hinchazón y la mucosidad. (Los medicamentos de alivio rápido solo tratan los síntomas causados ​​por la inflamación). Los medicamentos de control a largo plazo, también llamados medicamentos de “control” o “mantenimiento”, deben tomarse todos los días, incluso cuando los niños se sienten bien.

Algunos niños con asma solo necesitan medicamentos de alivio rápido; otros necesitan ambos tipos de medicamentos para controlar el asma.

¿Qué más debo saber?

El cuidado del asma puede parecer abrumador, especialmente al principio. Pero hay muchas herramientas disponibles para ayudarlo a cuidar a su hijo.

Un plan de acción para el asma es un plan de atención que desarrollará con el médico. El plan brinda instrucciones detalladas sobre cómo controlar el asma, que incluyen:

  • Qué medicamentos necesita su hijo y cuándo
  • Cuáles son los desencadenantes de su hijo y cómo evitarlos
  • Cómo manejar un brote
  • Cuándo obtener atención médica de emergencia

Seguir el plan puede ayudar a su hijo a realizar actividades cotidianas normales sin tener síntomas de asma.

  • Llevar un diario del asma es otra forma de ayudar a controlar el asma. El seguimiento de los síntomas y los medicamentos de su hijo le ayudará a saber cuándo es más probable que su hijo tenga un ataque.
  • Un medidor de flujo máximo también puede ayudar. Esta herramienta de mano mide la capacidad de respiración. Cuando las lecturas de flujo máximo caen, es una señal de estrechamiento de las vías respiratorias.
  • Al usar estas herramientas, administrar los medicamentos según lo recetado y evitar los desencadenantes, ayudará a mantener a su hijo saludable y respirando bien.

 

Con información de: KidsHealth

 


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