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¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva?

Ingrid Consuelo Silva 20 enero, 2024 1511

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC)? Hoy te decimos cuáles son los síntomas de EPOC principales.

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¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva y cuáles son los síntomas de EPOC?

Según información de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una enfermedad pulmonar común que reduce el flujo de aire y causa problemas respiratorios.

En ocasiones, también se denomina “enfisema” o “bronquitis crónica”.

En las personas con EPOC, la mucosidad puede dañar u obstruir los pulmones:

“Las causas más comunes son el tabaquismo y la contaminación del aire. Las personas con EPOC corren más riesgo de sufrir otros problemas de salud”.

Los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica no suelen aparecer hasta que se produce un daño pulmonar significativo y suelen empeorar con el tiempo, sobre todo si la exposición al tabaco continúa.

tuberculosis

Los signos y síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica pueden incluir los siguientes:

  • Falta de aire, especialmente durante la actividad física
  • Sibilancia
  • Opresión del pecho
  • Una tos crónica que puede producir mucosidad (esputo) que puede ser clara, blanca, amarilla o verdosa
  • Infecciones respiratorias frecuentes
  • Falta de energía
  • Pérdida de peso involuntaria (en etapas posteriores)
  • Hinchazón en tobillos, pies o piernas.

Es probable además que las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica experimenten episodios llamados exacerbaciones.

Lo anterior empeora los síntomas en relación con la variación diaria habitual y persisten por lo menos durante varios días.

A continuación,  con información de la Secretaría de Salud (Ssa) te presentamos algunos datos que debes conocer de esta enfermedad:

1.Más del 90% de las muertes por EPOC se producen en países de bajos y medianos ingresos.

2.Es una enfermedad respiratoria CRÓNICA, no contagiosa.

3.La presencia de EPOC se confirma con una prueba diagnóstica, llamada “espirometría”, que mide la cantidad y la velocidad del aire en una respiración (inspiración y expiración).

4.Los síntomas más frecuentes de la EPOC son la falta de aire, la expectoración (flemas) anormal y la tos crónica.

5.Es recomendable la vacunacion antigripal, antineumocóccica en estos pacientes y adoptar estilos de vida saludables.

¿Cómo prevenir la EPOC?

Los Center for Disease Control and Prevention (CDC), indican que para prevenir EPOC, es necesario evitar inhalar el humo del tabaco:

“Los contaminantes del aire en el hogar y en el lugar de trabajo y las infecciones respiratorias es fundamental para prevenir el desarrollo inicial de la EPOC”.

Puede utilizarse una prueba sencilla, llamada espirometría para medir la función pulmonar y detectar la EPOC.

También puede hacérsele la prueba a cualquier persona con problemas respiratorios

Síntomas de EPOC: ¿tiene cura?

La OMS aclara que la EPOC no se cura, pero puede mejorar si no se fuma ni se está expuesto a aire contaminado, vacunándose para evitar infecciones y con fármacos, oxígeno y rehabilitación pulmonar.

Las personas con EPOC también tienen un mayor riesgo de padecer otros problemas de salud, entre los que cabe destacar los siguientes:

  1. Infecciones pulmonares (gripe o neumonía)
  2. Cáncer de pulmón
  3. Enfermedades del corazón
  4. Debilidad en los músculos y osteoporosis
  5. Depresión y ansiedad.

La Ssa detalla además que el tratamiento de la se realiza en base al grado de severidad de la enfermedad en el que se diagnostica a cada persona, se incluyen:

Vacunación frente a la influenza

Neumococo

Administración de broncodilatadores (uando sean necesarios)

Esteroides inhalados

Rehabilitación respiratoria.

También se puede agregar la oxigenoterapia a largo plazo en caso de falla respiratoria crónica. Otra alternativa es la cirugía.

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Por lo anterior, es importante prevenir y ante cualquiera de los síntomas mencionados, consultar con un especialista.

Con información de: Organización Mundial de la Salud, Mayo Clinic y Medline Plus

Fotografía: Gaceta UNAM

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