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OMS alerta por contagios de ántrax, ¿qué es?

Ingrid Consuelo Silva 27 diciembre, 2023 1448

Este año, la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha alertado por contagios de ántrax en lo que ha nombrado como “el peor brote desde 2011”. Hoy te decimos qué es el ántrax y sus principales síntomas.

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OMS alerta por contagios de ántrax, ¿qué es?

El ántrax es más común en países en vías de desarrollo y países que no cuentan con programas de salud pública veterinaria que proporcionen vacunación contra el ántrax para los animales de manera sistemática.

Recientemente Zambia, Uganda, Kenia, Uganda y Zimbabue, países de África, han padecido brotes de la enfermedad con más de mil 100 casos sospechosos y 10 muertes, según cifras de la OMS hasta el momento:

“De los cinco países, Zambia está presenciando su peor brote desde 2011, con nueve de sus diez provincias afectadas. Hasta el pasado 20 de noviembre el país había informado 684 casos sospechosos, 25 confirmados y cuatro muertes”.

En ese sentido, información publicada en Medline Plus define al ántrax como una enfermedad causada por el Bacillus anthracis, un microbio que vive en la tierra.

Muchas personas han oído hablar de él en los ataques bioterroristas de 2001:

“En esos ataques, alguien diseminaba intencionalmente ántrax por medio del correo estadounidense. Murieron cinco personas y 22 se enfermaron”.

No es una enfermedad común y  afecta animales como al ganado, ovejas y cabras más que a las personas:

“Los humanos pueden contraer ántrax a través del contacto con animales, lana, carne o cuero infectados”.

En ese sentido, los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) refieren que el ántrax puede encontrarse naturalmente en la tierra y afecta comúnmente a mascotas y animales salvajes en todo el mundo:

“Aunque no es lo habitual, las personas pueden contraerlo si están en contacto con animales infectados o productos de origen animal contaminados”.

Además de lo anterior, también puede provocar una enfermedad grave tanto en humanos como en animales:

“No es una enfermedad contagiosa, lo que significa que no es posible contraerla como un resfriado o la influenza”.

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¿Cómo se infectan las personas con ántrax?

Los especialistas señalan que existen tres formas en que las personas se infectan:

1.Inhalación. Afecta los pulmones. Puede adquirirse si se respiran las esporas de las bacterias.

2.Gastrointestinal. Afecta el sistema digestivo. También por consumir alimentos infectados.

3.Cutánea. Afecta la piel. Las personas con cortaduras o heridas abiertas pueden adquirirla si tocan las bacterias.

¿Cuáles son los síntomas del ántrax?

Un ántrax es una protuberancia o masa inflamada debajo de la piel, que puede ser del tamaño de una arveja o tan grande como una pelota de golf:

“Puede estar rojo e irritado y podría doler al tocarlo”.

Por otro lado, generalmente se desarrolla en varios días, suele tener un centro de color blanco o amarillo (contiene pus), exudar, supura o forma costra y puede diseminarse a otras áreas de la piel.

Los síntomas de ántrax más frecuentes son:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Malestar general
  • Indisposición
  • Prurito en la piel antes de la aparición del ántrax.

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¿Cómo prevenir?

Una buena salud e higiene general pueden ayudar a evitar algunas infecciones de la piel por estafilococos. 

Estas infecciones son contagiosas, por lo que se debe tener cuidado para evitar la propagación de la bacteria a otras personas:

“Si padece la enfermedad con frecuencia, su proveedor le puede administrar antibióticos para prevenirlos”.

Si usted porta el S aureus, su proveedor le puede dar antibióticos para prevenir infecciones en el futuro.

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Finalmente, recuerda que ante cualquier duda de enfermedades como el ántrax, es prioritario acudir con un especialista.

Con información de: Medline Plus y Centers for Disease Control and Prevention

Fotografía: brbZ

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